Los turcos están votando en una segunda vuelta presidencial trascendental para decidir si Recep Tayyip Erdogan debe permanecer o no en el poder después de 20 años.

Su rival, Kemal Kilicdaroglu, respaldado por una amplia alianza de oposición, pidió a los votantes salir y «deshacerse de un régimen autoritario».

El presidente, favorito para ganar, promete una nueva era uniendo al país en torno a un «siglo turco».

Pero el problema más apremiante es la inflación galopante y la crisis del costo de vida.

Los votantes tienen nueve horas para emitir su voto antes de las 17:00 (14:00 GMT) y muchos ya estaban esperando afuera de un colegio electoral en el centro de Ankara antes de que se abrieran las puertas. Una mujer de 80 años había puesto su despertador a las 05:00 para estar segura de llegar a tiempo.

La participación en la primera ronda fue de un impresionante 88,8% y la ventaja de Erdogan fue de 2,5 millones de votos. Es por eso que ambos candidatos tienen el ojo puesto en los ocho millones que no votaron, pero que esta vez pudieron.

Antes de la segunda vuelta, Kilicdaroglu acusó a su rival de juego sucio al bloquear sus mensajes de texto a los votantes mientras se transmitían los mensajes del presidente. Después de votar en Ankara, instó a los turcos a proteger las urnas.

Los partidos de oposición están desplegando un ejército de unos 400.000 voluntarios en un intento por garantizar que no haya manipulación de votos, tanto en los colegios electorales como luego en la autoridad electoral. Pero entre los voluntarios necesitan abogados como Sena para acompañar las urnas.

Los observadores internacionales hablaron de un campo de juego desigual después de la primera ronda. Pero no hubo ninguna sugerencia de que cualquier irregularidad en la votación hubiera cambiado el resultado.

Mientras votaba en Estambul, el presidente Erdogan dijo que la democracia turca estaba pasando por una segunda vuelta en una elección presidencial por primera vez y sugirió que los turcos deberían aprovecharla.

Kilicdaroglu prometió un estilo de presidencia muy diferente en su último día de campaña: «No tengo ningún interés en vivir en palacios. Viviré como ustedes, modestamente… y resolveré sus problemas».

El líder del Partido Popular Republicano (CHP) y principal candidato presidencial de la alianza opositora Kemal Kilicdaroglu y su esposa Selvi Kilicdaroglu llegan para emitir sus votos en una mesa electoral.
Captura de imagen,Kemal Kilicdaroglu votó con su esposa Selvi en Ankara

Fue un golpe al enorme complejo palaciego de Erdogan en las afueras de Ankara al que se mudó cuando pasó de primer ministro a presidente en 2014. Después de sobrevivir a un golpe de estado fallido en 2016, asumió amplios poderes, detuvo a decenas de miles de personas y tomó el control de los medios de comunicación.

Así que estaba cargado de simbolismo cuando realizó una visita de campaña el sábado al mausoleo de un primer ministro ejecutado por los militares después de un golpe de estado en 1960.

“La era de los golpes y las juntas ha terminado”, declaró, vinculando la actual estabilidad de Turquía con su propio gobierno autoritario.

El presidente de Turquía y candidato presidencial del Partido AK, Recep Tayyip Erdogan (R), flanqueado por su esposa Emine Erdogan (L), emite su voto el día de la segunda vuelta presidencial.
Captura de imagen,El presidente Erdogan y su esposa Emine votaron en una escuela en Estambul

Sin embargo, Turquía está profundamente polarizada, ya que el presidente depende de una base de apoyo de conservadores religiosos y nacionalistas, mientras que los partidarios de su homólogo son principalmente seculares, pero muchos de ellos también son nacionalistas.

Durante días, los dos hombres intercambiaron insultos. Kilicdaroglu acusó al presidente de cobardía y de esconderse de una elección justa; Erdogan dijo que su rival estaba del lado de los «terroristas», refiriéndose a los militantes kurdos.

Pero después de días de retórica incendiaria sobre el envío a casa de millones de refugiados sirios, el candidato de la oposición volvió al tema número uno de Turquía: la crisis económica y, en particular, su efecto en los hogares más pobres.

Una mujer de 59 años y su nieto se unieron a él en el escenario para explicar cómo su salario mensual de 5000 liras (£ 200; $ 250) ahora era imposible de vivir, ya que su alquiler se había disparado a 4000 liras (£ 160; $ 200) .

Puede que haya sido una escenificación, pero esta es la historia en toda Turquía, con una inflación de casi el 44 % y salarios y ayudas estatales que no logran seguir el ritmo.

Los economistas dicen que la política de Erdogan de reducir las tasas de interés en lugar de aumentarlas solo ha empeorado las cosas.

La lira turca ha alcanzado mínimos históricos, la demanda de divisas ha aumentado y las reservas netas de divisas del banco central están en territorio negativo por primera vez desde 2002.

«El banco central no tiene moneda extranjera para vender», dice Selva Demiralp, profesora de economía en la Universidad de Koc. «Ya hay algún tipo de control de capital, todos sabemos que es difícil comprar dólares. Si continúan con tasas de interés bajas, como ha señalado Erdogan, la única otra opción son controles más estrictos».

Al este de Ankara, relucientes torres de bloques han estado surgiendo en Kirikkale. Parece un momento de auge para esta ciudad, dirigida por el partido del presidente.

Pero mucha gente aquí está luchando.

Fatma ha dirigido una peluquería durante 13 años, pero durante los últimos dos, el trabajo se ha secado y el costo del alquiler y los productos para el cabello se han disparado.

Ella votó por un candidato ultranacionalista que quedó en tercer lugar y no confía en los dos hombres que quedan en la carrera.

Unas pocas puertas calle arriba, Binnaz está trabajando en una máquina de coser en una tienda para remendar ropa.

La gente no puede permitirse vestidos nuevos, por lo que gana mucho más, incluso si su alquiler mensual se ha triplicado hasta las 4.000 liras. A pesar de la economía afectada de Turquía, está poniendo su fe en el presidente.

FUENTE: BBC Por Paul Kirby

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