Por Georgina Rannard, Mark Poynting, Jana Tauschinski, Becky DaleReportero climático de la BBC y equipo de datos

Los océanos han alcanzado su temperatura más alta jamás registrada a medida que absorben el calor del cambio climático, con graves implicaciones para la salud de nuestro planeta.

La temperatura media diaria global de la superficie del mar batió un récord de 2016 esta semana, según el servicio de cambio climático de la UE Copernicus.

Llegó a 20.96C. Eso está muy por encima del promedio para esta época del año.

Los océanos son un regulador climático vital. Absorben el calor, producen la mitad del oxígeno de la Tierra e impulsan los patrones climáticos.

Las aguas más cálidas tienen menos capacidad para absorber dióxido de carbono, lo que significa que una mayor parte de ese gas que calienta el planeta permanecerá en la atmósfera. Y también puede acelerar el derretimiento de los glaciares que desembocan en el océano, lo que provoca un mayor aumento del nivel del mar.

Los océanos más cálidos y las olas de calor perturban a las especies marinas, como los peces y las ballenas, que se desplazan en busca de aguas más frías, alterando la cadena alimentaria. Los expertos advierten que las poblaciones de peces podrían verse afectadas.

Algunos animales depredadores, incluidos los tiburones, pueden volverse agresivos cuando se confunden con las temperaturas más altas.

«El agua se siente como un baño cuando saltas», dice la Dra. Kathryn Lesneski, quien está monitoreando una ola de calor marina en el Golfo de México para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. «Hay un blanqueamiento de coral generalizado en los arrecifes poco profundos de Florida y muchos corales ya han muerto».

«Estamos sometiendo a los océanos a más estrés que en cualquier otro momento de la historia», dice el Dr. Matt Frost, del Plymouth Marine Lab en el Reino Unido, refiriéndose al hecho de que la contaminación y la sobrepesca también cambian los océanos.

Gráfico de líneas múltiples que muestra la temperatura promedio global de la superficie del mar por año desde 1979. La línea de 2023 ha superado un récord anterior establecido en 2016 y tiene una tendencia al alza no estacional

Los científicos están preocupados por el momento de este récord roto.

La Dra. Samantha Burgess, del Servicio de Cambio Climático de Copernicus, dice que marzo debería ser cuando los océanos a nivel mundial estén más cálidos, no agosto.

«El hecho de que hayamos visto el récord ahora me pone nerviosa acerca de cuánto se calentará el océano entre ahora y el próximo marzo», dice.

«Es aleccionador ver que este cambio ocurre tan rápido», dice el profesor Mike Burrows, que está monitoreando los impactos en las costas marinas de Escocia con la Asociación Escocesa de Ciencias Marinas.

Los científicos están investigando por qué los océanos están tan calientes en este momento, pero dicen que el cambio climático está calentando los mares, ya que absorben la mayor parte del calor de las emisiones de gases de efecto invernadero.

«Cuanto más quememos combustibles fósiles, más exceso de calor extraerán los océanos, lo que significa que más tiempo llevará estabilizarlos y devolverlos a donde estaban», explica el Dr. Burgess.

El nuevo récord de temperatura promedio supera el establecido en 2016 cuando la fluctuación climática natural de El Niño estaba en pleno apogeo y en su punto más poderoso.

El Niño ocurre cuando el agua tibia sube a la superficie frente a la costa oeste de América del Sur, elevando las temperaturas globales.

Ahora ha comenzado otro El Niño, pero los científicos dicen que todavía es débil, lo que significa que se espera que las temperaturas del océano aumenten aún más por encima del promedio en los próximos meses.

Gráfico que muestra las temperaturas estacionales medias de la superficie del mar en comparación con la media.  Cuando las temperaturas están 0,5 °C por encima o por debajo del promedio, se consideran condiciones de El Niño o La Niña.  Mayo de 2023 muestra que las condiciones de El Niño están comenzando

El récord de temperatura roto sigue a una serie de olas de calor marinas este año, incluso en el Reino Unido, el Atlántico Norte, el Mediterráneo y el Golfo de México.

«Las olas de calor marinas que estamos viendo están ocurriendo en lugares inusuales donde no las esperábamos», dice el profesor Burgess.

En junio, las temperaturas en las aguas del Reino Unido fueron entre 3 °C y 5 °C más altas que el promedio, según la Oficina Meteorológica y la Agencia Espacial Europea.

En Florida, la temperatura de la superficie del mar alcanzó los 38,44 °C la semana pasada, comparable a un jacuzzi.

Normalmente, las temperaturas deben estar entre 23C y 31C, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Las olas de calor marinas duplicaron su frecuencia entre 1982 y 2016, y se han vuelto más intensas y prolongadas desde la década de 1980, según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC).

Si bien las temperaturas del aire han experimentado algunos aumentos dramáticos en los últimos años, los océanos tardan más en calentarse, a pesar de que han absorbido el 90% del calentamiento de la Tierra por las emisiones de gases de efecto invernadero.

Pero ahora hay señales de que las temperaturas del océano pueden estar alcanzando. Una teoría es que gran parte del calor se ha almacenado en las profundidades del océano, que ahora está saliendo a la superficie, posiblemente relacionado con El Niño, dice la Dra. Karina von Schuckmann de Mercator Ocean International.

Si bien los científicos sabían que la superficie del mar continuaría calentándose debido a las emisiones de gases de efecto invernadero, todavía están investigando exactamente por qué las temperaturas han aumentado tanto en años anteriores.

FUENTE: BBC

Por Georgina Rannard, Mark Poynting, Jana Tauschinski, Becky DaleReportero climático de la BBC y equipo de datos

Anuncios

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *