Los Rams de Los Ángeles anotaron un touchdown tardío para vencer a los Bengals de Cincinnati 23-20 en el Super Bowl 56.

Los Bengals parecían listos para ganar su primer Super Bowl, solo dos años después de ser el peor equipo de la NFL.

Pero la lista repleta de estrellas de los Rams se produjo cuando más importaba, con el mariscal de campo Matthew Stafford liderando una serie ganadora de 15 jugadas.

Con solo un minuto y 25 segundos para el final, Cooper Kupp anotó su segundo touchdown para darle a los Rams un segundo título de la NFL.

Kupp fue nombrado el Jugador Más Valioso del juego, lo que se suma al premio al mejor jugador ofensivo del año que ganó la semana pasada.

Con el juego en el SoFi Stadium, los Rams son solo el segundo equipo en ganar un Super Bowl en su propio estadio después de que los Tampa Bay Buccaneers lograron la hazaña el año pasado.

Victory también reivindicó su decisión de regresar a Los Ángeles desde St Louis hace seis años.

Aunque llegaron al juego de campeonato de la NFL al final de su tercera temporada en California, luego intercambiaron una serie de futuras selecciones de draft para reconstruir su escuadrón.

Construido a un costo de $ 5 mil millones (£ 3.7 mil millones) por los Rams y el propietario del Arsenal, Stan Kroenke, el SoFi Stadium se ganó el derecho de albergar el primer Super Bowl en la región de Los Ángeles desde 1993 y los Rams hicieron todo lo posible para asegurarse de que fueran parte de el gran espectáculo.

La apuesta valió la pena, ya que no solo alcanzaron su quinto Super Bowl, sino que también tuvieron un final de Hollywood.

Los Rams renunciaron a un importante capital de draft para traer a Stafford, al apoyador Von Miller y al esquinero Jalen Ramsey, mientras que Odell Beckham Jr fue elegido como agente libre en noviembre.

Stafford y Beckham, en particular, han disfrutado de una nueva oportunidad de vida en Los Ángeles después de estar hambrientos de éxito con los Detroit Lions y los New York Giants, respectivamente.

Stafford empató 41 touchdowns, el máximo de su carrera, en la temporada regular antes de reclamar su primera victoria en los playoffs, en su partido número 186 en la NFL, mientras que Beckham anotó su primer touchdown en los playoffs.

El segundo de Beckham abrió el marcador en la segunda posesión del Super Bowl 56 de los Rams, antes de que Stafford hiciera un pase de touchdown de 11 yardas a Kupp para darles una ventaja de 13-3 a principios del segundo cuarto.

Los Bengals respondieron directamente para poner el marcador 13-10, pero en la siguiente posesión de los Rams, Beckham dejó caer una atrapada e inmediatamente se agarró la rodilla izquierda.

El receptor no volvió al juego y, luego de que los Bengals ganaran 20-13 al comienzo del tercer cuarto, las defensas se hicieron cargo.

LA logró un gol de campo y, con 6 minutos y 13 segundos en el reloj, Stafford sabía que era el momento de demostrar que los Rams tenían razón al cambiar a Jared Goff y tres selecciones de draft por él en marzo pasado.

Con el Super Bowl en juego, el jugador de 34 años confió en el hombre al que ayudó a asegurar la triple corona de recepciones con más recepciones, yardas y touchdowns en la temporada regular.

Stafford encontró a Kupp cinco veces en la serie, coronada por su tercer pase de touchdown, para volver a poner a los Rams al frente y terminar con 283 yardas aéreas.

El tackle defensivo Aaron Donald luego hizo una entrada para evitar que los Bengals obtuvieran un primer intento antes de obligar al mariscal de campo Joe Burrow a tirar el balón bajo presión en cuarta y uno. El tres veces Jugador Defensivo del Año terminó con ocho presiones, incluidas dos capturas.

A diferencia de los Rams, Cincinnati usó el draft para cambiar su suerte en los últimos dos años, seleccionando a Burrow con la primera selección en 2020 y al receptor Ja’Marr Chase, su ex compañero de equipo universitario, con la quinta selección en 2021.

Los Bengals optaron por Chase en lugar de un liniero ofensivo, lo que le habría dado una mayor protección a su mariscal de campo franquicia.

Aunque Cincinnati todavía tiene una de las líneas ofensivas más porosas de la NFL, Burrow se convirtió en el primer mariscal de campo en llegar al Super Bowl luego de liderar la liga en tiempos capturados (51).

Eso se debió principalmente a su conexión con Chase, quien reclamó un récord de novato por yardas recibidas esta temporada y el premio al Novato del Año.

Después de llevar a los Bengals a su primer Super Bowl en 33 años, conectaron nuevamente para 46 yardas para preparar un intento de gol de campo exitoso al final del primer cuarto.

Cuando los Rams iban 13-3 arriba, Cincinnati devolvió el golpe con una serie de 12 jugadas que terminó con una jugada engañosa, Burrow se la pasó al corredor Joe Mixon para encontrar a Tee Higgins para un touchdown de seis yardas.

Higgins volvió a anotar con una gran jugada desde la primera jugada después del medio tiempo, aunque pareció quitarle la máscara a Ramsey antes de atrapar un pase profundo de Burrow a la línea lateral y correr en una anotación de 75 yardas.

Una intercepción en la siguiente jugada resultó en otro gol de campo para poner a los Bengals 20-13 arriba, pero luego LA comenzó a capitalizar el talón de Aquiles de los visitantes.

La línea ofensiva de los Bengals permitió que Burrow fuera capturado siete veces cuando las defensas forzaron una racha de siete despejes consecutivos, cuatro de ellos de los Bengals, antes de que los Rams acabaran con las esperanzas de Cincinnati de completar su historia de Cenicienta.

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